Ο καθηγητής Charles Skene OBE έχει την ιδιοκτησία και τη λειτουργία διαφόρων επιχειρήσεων για 50 χρόνια. Η κύρια δραστηριότητά του στο Aberdeen είναι το Skene House Hotel Suites και Conference Suites, το οποίο ξεκίνησε να αναπτύσσεται πριν από 35 χρόνια για να ικανοποιήσει την ανάγκη εισερχόμενων οικογενειών που σχετίζονται με πετρέλαιο που εργάζονται για πετρέλαιο και φυσικό αέριο της Βόρειας Θάλασσας. Κατά τα τελευταία 15 χρόνια έχουν επεκτείνει την πελατειακή τους βάση για να φιλοξενήσουν τον ταξιδιώτη επιχειρηματιών και αναψυχής.

Ως σειριακός επιχειρηματίας ασχολείται επίσης με την εκπαίδευση, είναι διοικητής του Πανεπιστημίου Robert Gordon για 12 χρόνια, πρόεδρος του Εμπορικού Επιμελητηρίου του Aberdeen και του μεγαλύτερου εκλεγμένου μέλους της CBI Scotland. Είναι επίσης επισκέπτης καθηγητής Επιχειρηματικότητας στο Πανεπιστήμιο Robert Gordon από το 1996. Στον ελεύθερο χρόνο του γράφει ένα περίεργο blog σχετικά με τον αγαπημένο του μπουλντόγκ Humphrey και τις περιπέτειές του ως βοηθός κοινοτικής φροντίδας στο Inchmarlo Retirement Village.

Τι είναι αυτό που κάνετε ακριβώς;

Πιστεύω στη διοίκηση περπατώντας, οπότε τις περισσότερες μέρες επισκέπτομαι τα τρία Σκίνα Σπίτια μας και τα επιχειρηματικά μας κέντρα για να μιλήσουμε με τους διευθυντές και τους ρεσεψιονίστ και να παρακολουθήσουν την αντίδρασή τους όταν συναλλάσσονται με τους πελάτες. Σημειώνω οτιδήποτε χρειάζεται να προσαρμοστεί, να διορθωθεί ή να αποσαφηνιστεί. Η κύρια ευθύνη μου κατά τη διάρκεια των ετών ήταν η ανάπτυξη των επιχειρήσεων και η επέκταση των δραστηριοτήτων μας. Είμαστε τώρα εμπλεκόμενοι στην παροχή τριών διαφορετικών τύπων φιλοξενίας ποιότητας: του τουρισμού και του τουρισμού αναψυχής, της φροντίδας των ηλικιωμένων και της παροχής υπηρεσιών σε γραφεία.

Τι σας αρέσει περισσότερο για αυτό που κάνετε;

Μου αρέσει να βλέπω ικανοποιημένους πελάτες. Μόνο ικανοποιώντας τους πελάτες σας, μπορείτε εύλογα να υποθέσετε ότι η επιχείρησή σας θα συνεχίσει να ευημερεί. Για παράδειγμα, το Skene House Whitehall είναι το νούμερο 1 για το TripAdvisor στο Aberdeen για πάνω από ένα χρόνο, το Skene House Holburn ψηφίστηκε το 2ο και το Skene House Rosemount είναι ο αριθμός 4, γεγονός που με κάνει πολύ υπερήφανους για το προσωπικό και την υπηρεσία που παρέχουμε. Η μεγαλύτερη συγκίνηση για κάθε επιχειρηματία είναι να σκεφτεί κανείς μια ιδέα - ειδικά μια που δεν έχει δοκιμαστεί πριν - την ανάπτυξη και τη δουλειά της. Ο καθηγητής Jeffrey Timmons παρέχει τον αγαπημένο μου ορισμό της επιχειρηματικότητας: "μια διαδικασία συμπεριφοράς που συνεπάγεται την αναζήτηση ευκαιριών ανεξάρτητα από τους πόρους που ελέγχονται επί του παρόντος".

Τι θα λέγατε ότι είναι τα 3 καλύτερα μέρη που έχετε μείνει ποτέ;

Ξενοδοχείο Zurserhof στο Zurs στο Arlberg της Αυστρίας

Έχω μείνει σε πολλά ξενοδοχεία πέντε αστέρων στην Αυστρία και την Ελβετία, αλλά αυτό είναι μακράν το καλύτερο για τη φιλοξενία, την ευκολία πρόσβασης στο υπέροχο σκι και την ποιότητα του φαγητού. Το ξενοδοχείο είναι σχεδόν μοναδικό στο ότι μπορείτε να κάνετε κράτηση μόνο για πλήρη διατροφή. Αυτό σήμαινε ότι η οικογένειά μου και εγώ θα ξεκινήσει το σκι νωρίς το πρωί, σκι πίσω για ένα γεύμα 3 πιάτων και το σκι το απόγευμα πριν πάει στο σπα, και στη συνέχεια ένα υπέροχο δείπνο 4 πιάτων. Ως άτομο που απολαμβάνει επιδόρπια, οι βραδιές της Τετάρτης χαρακτηρίστηκαν από ένα μπουφέ επιδόρπιο με έως και 30 διαφορετικά επιδόρπια. Ο γιος μου και εγώ είχαμε έναν διαγωνισμό μια νύχτα για να δούμε πόσα επιδόρπια μπορούσαμε να δοκιμάσουμε και κατάφερα να δείξω 20!

Οι Breakers στο Palm Beach, ΗΠΑ

Αυτό είναι ένα φανταστικό ξενοδοχείο με ιδιωτική παραλία με μια μεγάλη ποικιλία από εγκαταστάσεις για φαγητό, πολλά γήπεδα γκολφ και βρίσκεται σε κοντινή απόσταση με τα πόδια από τη λεωφόρο Worth, η οποία είναι μία από τις πιο ελκυστικές εμπορικές περιοχές της Αμερικής. Για την ποιότητα των καταστημάτων, ανταγωνίζεται την Rodeo Drive στο Beverley Hills.

Το ξενοδοχείο Taj Mahal, Βομβάη

Έχουμε μείνει σε αυτό το ξενοδοχείο σε τέσσερις περιπτώσεις. είναι μια όαση ηρεμίας σε μια πόλη με πάνω από 18 εκατομμύρια κατοίκους. Βρίσκεται απέναντι από τη διάσημη πύλη της Ινδίας και, σε αντίθεση με όλα σχεδόν τα ξενοδοχεία της Βομβάης, διαθέτει μια εξαιρετικά μεγάλη πισίνα σε έναν πανέμορφο κήπο με δέντρα και θάμνους. Κατά την τρίτη επίσκεψή μας, βγήκαμε από το ξενοδοχείο ένα μήνα πριν από την τρομοκρατική επίθεση. Το ξενοδοχείο έχει ανακαινιστεί πλήρως και είναι πίσω στην παρθένα του δόξα. Τον Νοέμβριο του 2012 γνώρισα τον Μπόρις Τζόνσον, ο οποίος διαμένει επίσης στο ξενοδοχείο.

Ποια ήταν η πιο αξιομνημόνευτη γευστική σας εμπειρία μέχρι σήμερα;

Ένα από τα χόμπι μου τρώει γκουρμέ φαγητό σε ενδιαφέροντα εστιατόρια. Η γυναίκα μου και εγώ τρώγαμε στην πλειοψηφία των εστιατορίων αστέρι Michelin στο Παρίσι και γύρω από τη Λυών. Τα αγαπημένα μας ερείπια Paul Bocuse κοντά στη Λυών. Θυμάμαι καλά το γεύμα, επειδή διέταξα μία από τις σπεσιαλιτέ του, η οποία είναι το Soupe de Truffes Moires VGE. Αυτό ήταν ένα consommé φτιαγμένο με μαύρες τρούφες και μια επικάλυψη ζύμης, μαγειρεμένη στο φούρνο, έτσι ώστε ο ατμός στη σούπα να προκαλέσει την αύξηση της ζύμης. Μοιάζει με ένα μπολ με καπέλο του σεφ στην κορυφή και όταν τρυπάτε τη ζύμη με το κουτάλι σας, το άρωμα των τρούφων είναι υπερβολικό. Επίσης, μου άρεσε το Tourte a la Rhubarbe.

Ένας άλλος αγαπημένος σεφ είναι ο Pierre Gagnaire, ο οποίος εκτός από τα εστιατόρια του στο Παρίσι, το Τόκιο και άλλες χώρες είναι ο σύμβουλος Chef στο Sketch in Conduit Street του Λονδίνου. Τον γνωρίσαμε δύο φορές και με πήρε στην κουζίνα. Το φαγητό του είναι ιδιαίτερα θαυμάσιο, ειδικά αν έχεις επτά γεύματα μενού Degustation στο αίθουσα και τη γκαλερί στον τελευταίο όροφο. Το μενού έξι μαθήματα περιλαμβάνει πέντε διαφορετικά επιδόρπια στο τελευταίο μάθημα. Κατά τη γνώμη μου, είναι η καλύτερη τιμή για γκουρμέ φαγητό στο Λονδίνο.

Έχετε τρίβεις τους ώμους με τους πλούσιους και διάσημους, είτε μέσω της δουλειάς σας είτε μέσω των ταξιδιών σας;

Έχω προνόμιο τα χρόνια να είμαι προσκεκλημένος στην οδό Downing Street 10 δύο φορές, μία φορά από την πρωθυπουργό Margaret Thatcher και μία φορά από τον πρωθυπουργό John Major. Έχω προσκληθεί στο παλάτι του Μπάκιγχαμ τρεις φορές. Είναι επίσης πολύ ευχάριστο να φτάσετε σε ένα ταξί και να πείτε στον οδηγό "Παλάτι Μπάκιγχαμ παρακαλώ!"

25 χρόνια πριν, έξι από εμάς πήγαμε στο Μίντλαντ του Τέξας για να εξετάσουμε το ενδεχόμενο να επενδύσουμε σε εταιρίες περιορισμένου πετρελαίου. Περάσαμε τη μέρα με τον Γιώργο Μπους, και εκείνη τη νύχτα είχε δείπνο με τον Γιώργο και τη Λόρα στο Countryman's Country Club. Την επόμενη μέρα πετούσαμε στο Ντάλας και συναντηθήκαμε στο αεροδρόμιο από έναν από τους εγγόνους του H.L. Hunt και στη συνέχεια είχαμε συνάντηση με έναν από τους γιους του και έναν εγγονό. Η οικογένεια Hunt είναι απίστευτα διάσημη στο Τέξας. Πριν από πολλά χρόνια ο Paul Getty ρωτήθηκε από έναν ρεπόρτερ: "Ποιο είναι το να είσαι ο πλουσιότερος άνθρωπος στον κόσμο;" στο οποίο προφανώς απάντησε "Θα πρέπει να ρωτήσεις τον H.L. Hunt".

Η σύζυγός μου και εγώ πάνε να ταξιδεύουν τακτικά "σε μια συγκεκριμένη κρουαζιέρα πήραμε φιλικές με ένα ζευγάρι που έζησε στη Νάπολη της Φλόριντα. Όταν ήμασταν στη συνέχεια στο σπίτι του Breakers, AJKS, μας ένωσαν για μεσημεριανό γεύμα. Σε μια από τις συζητήσεις ανέφερε ότι είχε μεγαλώσει στο Σικάγο και ότι ονομάζει τον πατέρα του θείου του Al. Αποδείχθηκε αργότερα στη συζήτηση ότι ο θείος Al ήταν Al Capone! Σε άλλη κρουαζιέρα έγινε φιλικό με μια εξαιρετικά λαμπερή κυρία που έζησε στο Παλμ Σπρινγκς. Αναφέραμε ότι βρισκόμασταν επίσης στο Palm Springs, πραγματοποιήσαμε μια περιήγηση στα σπίτια των αστέγων του κινηματογράφου, είδαμε όπου βρισκόταν ο Frank Sinatra, είδε ένα από τα πολλά σπίτια του Bob Hope και μίλησε με την Carol Baker. Ο νέος φίλος μας μας είπε τότε ότι ήταν παντρεμένος με τον Brad Dexter ο οποίος εμφανίστηκε σε αρκετές ταινίες με τον Frank Sinatra και που έζησε με τον Frank για μερικά χρόνια. Μας είπε μια ιστορία που δεν έχω ξαναδώσει ποτέ. όταν έκαναν μια ταινία που βρισκόταν σε μια παραλία, μπήκε ένα ξέφρενο κύμα και πήρε τη Sinatra και τη γυναίκα του Παραγωγού στη θάλασσα. Ο Brad Dexter, ένας πολύ ισχυρός κολυμβητής, παρατήρησε ότι η Sinatra και η κυρία πνίγουν, έτσι πήδησαν μέσα, κολύμπησαν έξω και τους βοήθησαν πίσω στην ακτή. Η Sinatra είπε τότε στον Brad Dexter: "Θα σας φροντίσω από δω και πέρα". Και η Sinatra το έπραξε μέχρι που ο Brad Dexter είχε μια σειρά με τη Sinatra για τον επερχόμενο γάμο του με τη Mia Farrow.

Ποια είναι η υψηλότερη θέση στη λίστα επιθυμιών ταξιδιού σας;

Αυτό που παραμένει υψηλό στη λίστα επιθυμιών μου για ταξίδια είναι ένα μακρινό θαλάσσιο ταξίδι (όχι μια κρουαζιέρα) σε ένα διαφορετικό λιμάνι κάθε μέρα. Το πλοίο θα πρέπει να έχει υψηλής ποιότητας τρόφιμα, ενδιαφέροντα άτομα να συναντηθούν στην τραπεζαρία και ανοιχτά καθίσματα για να παρέχουν την ευκαιρία και την ευχαρίστηση να συναντούν νέους ανθρώπους κάθε βράδυ. Σε μια πρόσφατη κρουαζιέρα γύρω από την Αυστραλία και τη Νέα Ζηλανδία, έγινε φιλικό με το Dick & Ginny Thornburgh. Ο Ντικ ήταν κυβερνήτης της Πενσυλβανίας σε 2 περιπτώσεις, στη συνέχεια Γενικός Εισαγγελέας στον Πρόεδρο George H.W. Θάμνος. Ο Dick ήταν ένας πολύ γνωστός φίλος του κινηματογράφου και είχαμε κινηματογραφικές κουίζ κατά τη διάρκεια του δείπνου και ακόμη και ενός στο εστιατόριο Palm όταν τους επισκεφθήκαμε στη συνέχεια στην Ουάσινγκτον.

Σας ευχαριστούμε που συμμετείχατε στη συνέντευξή μας, Charles. Έχει χαρά να ακούσω ένα ευρύ φάσμα απόσπασματα από τις εκτεταμένες ταξιδιωτικές σας εμπειρίες καθώς και παραμύθια από τις πολλές συναρπαστικές συναντήσεις σας κατά μήκος του δρόμου.


Calling All Cars: Don't Get Chummy with a Watchman / A Cup of Coffee / Moving Picture Murder - Δεκέμβριος 2022