Περπατώντας στο Φεστιβάλ Τροφίμων και Κρασιού Pebble Beach την άνοιξη του 2010, κάτι μου συνέβη. Γιατί είχε πάρει τόσο πολύ χρόνο για κάποιον - καθένα - να βρει την ιδέα για αυτό το ετήσιο γεγονός; Εννοώ ειλικρινά, το Pebble Beach είναι πολυτελή ενσάρκωση - τα τεράστια αρχοντικά που βρίσκονται μπροστά σε μερικές από τις ομορφότερες ακτές του κόσμου, τα καταστήματα super luxe και, φυσικά, ένα θρυλικό γήπεδο γκολφ που φιλοξένησε το US Open δέκα φορές. Αυτό είναι ο παιδική χαρά των πλουσίων και διάσημων πρίγκιπες και βασιλιάδες, καπετάνιοι της βιομηχανίας και σούπερ σταρ διασημοτήτων. Ένα over-the-top gourmet fest που επιδεικνύει την ελίτ του ξένου εστιατορίου biz και των πλοιάρχων του σταφυλιού είναι ένα μη-brainer. Αυτή είναι η παρακμή στο καλύτερο της.

Και τώρα, με την τέταρτη χρονιά που διανύει μεγάλη, οι σχεδιαστές ξαναγυρίζουν το κόκκινο χαλί για τους αρχιμάγειρες rockstar και τους oenophiles A-list. Και τι είναι μια λίστα. Μεταξύ των φωτιστικών για το φετινό Delicacy Dinner στο Club XIX (ένα από τα πιο ιστορικά εστιατόρια στην Pebble Beach) είναι ο Joachim Splichal του Patina Group στο Λος Άντζελες, ο Charlie Trotter του Charlie Trotter στο Σικάγο, ο Daniel Humm of Eleven Madison Park στη Νέα Υόρκη , Geoffrey Zakarian του The National στη Νέα Υόρκη και Gale Gand of Tru στο Σικάγο.

Οι πολυαναμενόμενες μαγειρικές διαδηλώσεις για το Σαββατοκύριακο (28 Απριλίου-1 Μαΐου, παρεμπιπτόντως) δεν είναι λιγότερο αστεροειδείς. Ο νότια εκπαιδευμένος σεφ Τάιλερ Φλωρεντία θα κάνει μια γιορτή οικογενειακού στιλ στο Inn στο ισπανικό κόλπο. Το εικονίδιο του Food Network Guy Fieri θα αναδείξει το ασυναγώνιστο ύφος και το πνεύμα του. πέντε φορές βραβείο James Beard και νικητής Κορυφαίος μάγειρας ο κ. Tom Colicchio θα φέρει τα ταλέντα του, τα οποία δεν είναι εκπληκτικά. και ο συγγραφέας βιβλίων και εκπαιδευτικός extraordinaire Jacques Pepin θα κάνει ό, τι κάνει καλύτερα - κάνουν γκουρμέ φαγητό εύκολο και προσβάσιμο.

Αν δεν νομίζετε ότι η ερασιτεχνική σας υπερώα είναι ακατάλληλη για ένα τέτοιο γεγονός σε αυτό το πολυτελές χώρο, δεν έχετε κανένα φόβο: θυμηθείτε, αυτό είναι διασκεδαστικό και εκπαιδευτικός. Και εκτός από όλα τα ονόματα των νοικοκυριών που προσθέτουν το στυλ τους στο φεστιβάλ, θα είναι αρκετοί ντόπιοι που θα σέρνουν τα πράγματα τους, ειδικά στο χώρο του κρασιού. Μαζί με τα απαιτούμενα γαλλικά, αυστραλιανά, ιταλικά και ισπανικά vintage θα είναι δεκάδες παραγωγοί Napa και Sonoma, καθώς και μια ωραία παρουσίαση των εκπροσώπων του Monterey County και Carmel Valley. Κατά τη διάρκεια των δεκάδων γευστικών δοκιμών που έχουν σχεδιαστεί για όλα τα επίπεδα οινόφιλων από αρχάριους έως έμπειρους, θα μάθετε να γευτείτε (ή να φτύνετε) σαν κύριο σομελιέ, μαθαίνοντας για ζευγάρια τροφίμων, τα καλύτερα χρόνια για τα σταφύλια και πολλά άλλα.

Για όσους δεν θέλουν να γίνουν φανταχτερά με πολυτελή δείπνα, το φεστιβάλ περιλαμβάνει επίσης έξι διαφορετικές πιθανότητες για πολυτελή γεύματα, τα οποία διατρέχουν το φάσμα από μπάρμπεκιου μέχρι βιώσιμα θαλασσινά πιάτα. Ήμουν απογοητευμένος που τους χάσαμε πέρυσι, και δεν σχεδιάζω να κάνω το ίδιο λάθος ένα μήνα από τώρα. Και παρόλο που το παιχνίδι του γκολφ έχει βελτιωθεί (ελαφρώς) αργά, δεν νομίζω ότι είμαι έτοιμος να συμμετάσχω στο γρήγορο γεγονός του φεστιβάλ - ένα τουρνουά γκολφ με μερικά από τα μεγαλύτερα ονόματα σε φαγητό και κρασί. Έχω ακούσει ότι σερβίρουν μερικά καταπληκτικά φαγητά και κρασιά σε διαφορετικά σημεία της πορείας και θα με ενδιέφερε να δούμε αν το Colicchio ή Fieri μπορεί να πετάξει ένα πέλμα 20 ποδιών.

Εάν θέλετε πραγματικά να φτάσετε μέχρι και κοντά και προσωπικά όταν έρχεται χρόνος για τους σεφ και τους οινοπαραγωγούς να χαλαρώσουν και να χαλαρώσουν, στο τέλος κάθε ημέρας είναι ένα μεσημεριανό πάρτι όπου μπορείτε να τσιμπήσετε με τα καλύτερα και λαμπρότερα. Πέρυσι δεν μπορώ να αντισταθώ στην παρόρμηση να ρωτήσω αρκετούς από αυτούς τι μαγειρεύουν σε μια τυπική βδομάδα, όταν το δείπνο πρέπει να συμπιεστεί ανάμεσα στα μαθήματα καράτε, την πρακτική του μπέιζμπολ, την εργασία και τις ιστορίες για το βραδινό ύπνο. Δεν αποκαλύπτω τις απαντήσεις τους, όπως είναι διασκεδαστικές, όπως μερικοί - θα πρέπει απλώς να τους ζητήσετε οι ίδιοι.

Ο Peter Rerig είναι Senior Writer για το Vacations.com.


PHILOSOPHY - Epicurus - Σεπτέμβριος 2021